Angst kun je leren

Wat is de functie van angst en waardoor neemt het soms ongézonde proporties aan? Toen Portugese zeelleden in 1598 voor het eerst het eiland Mauritius betraden, kwamen ze een vreemde vogel tegen, Deze vreemde vogel was ongeveer een meter hoog, had een grote snavel, een dotje veren op de kont en begroette de bezoekers met een soort kinderlijke onschuld. Door de ligging van het eiland had hij – tot de komst van de zeelieden – geen natuurlijke vijanden, waardoor het een totaal gebrek aàn angst had. De Portugezen interpreteerden deze kinderlijke onschuld en dit gebrek aan angst als stupiditeit en noemde hem ‘dodo’- wat zoiets als sukkel betekent in het Portugees. In 1681, slechts drieëntachtig jaar nadat de Portugezen voet op Mauritius zetten, stierf de laatste dodo.